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Cincuenta años después de su publicación, Muerte y vida de las grandes ciudades es, según el New York Times, «probablemente el libro más influyente en la historia de la planificación urbana».

Jane Jacobs, columnista y crítica de arquitectura en Nueva York de principios de los años sesenta, afirmaba que la diversidad y la vitalidad de las ciudades estaban siendo destruidas por algunos arquitectos y urbanistas muy influyentes. Popular no sólo entre profesionales, el libro es una fuerte crítica de las políticas de renovación urbanística de los años cincuenta, que destruían comunidades y creaban espacios urbanos aislados y antinaturales.

Jacobs defiende la abolición de los reglamentos de ordenación territorial y el restablecimiento de mercados libres de tierra, lo que daría como resultado barrios densos y de uso mixto. Frecuentemente cita el Greenwich Village neoyorkino como ejemplo de una comunidad urbana dinámica. Rigurosa, lúcida y deliciosamente epigramática, es un programa para la gestión humanista de las ciudades. Sensata, documentada,amena e indispensable.

Jane Jacobs Divulgadora científica, teórica del urbanismo y activista político-social, su obra más influyente fue Vida y muerte de las grandes ciudades (1961), en la que critica duramente las prácticas de renovación urbana de los años cincuenta en EE.UU., cuyos planificadores asumieron modelos esquemáticos ideales que condujeron a la destrucción del espacio público. Con métodos científicos innovadores e interdisciplinares, Jacobs identificaba las causas de la violencia en lo cotidiano de la vida urbana, según estuviera sujeta al abandono o, por el contrario, a la seguridad y calidad de vida. Paralelamente, la autora destacó por su activismo en la organización de movimientos sociales autodefinidos como espontáneos (grassroots), encaminados a paralizar los proyectos urbanísticos que entendía que destruían las comunidades locales. Primero en EE.UU., donde consiguió la cancelación del lower Manhattan; y posteriormente en Canadá, a donde emigró en 1968 y donde consiguió la cancelación del Espadina Expressway y la red de autopistas que pretendían construirse.

Introducción de Zaida Muxí, Blanca Valdivia y Manuel Delgado

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ODA A LA OSCURIDAD - Sigri Sandberg
ISLAS DEL ABANDONO - Cal Flyn
UNA HISTORIA CON AGUIJÓN - Dave Goulson
PENSAR EN SISTEMAS - Donella Meadows
ECOLOGÍA DE LA LIBERTAD - Murray Bookchin
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